街頭畫家發明珍珠奶茶開創茶飲王國-翰林茶館涂董

吳德亮提供

文/攝影:吳德亮
粗大的七厘米吸管輕輕翻動著杯中湧起的泡沫,晶瑩剔透的一顆顆耀眼珍珠在乳白色的汁液中閃爍,彷彿星子們徘徊在拂曉的天空不忍離去。細啜一口,蔓延在周遭的濃濃奶香與悠悠茶香同時溢滿喉間、直衝腦門,清涼的嚼勁與舒暢的口感令人再三回味,甚至為之瘋狂。

吳德亮提供

吳德亮提供

這就是源於台灣、並迅速風靡對岸與全球的珍珠奶茶,也使得原創發明人涂宗和,從一個騎樓下討生活的街頭畫家,成了今天擁有數十家大型直營「翰林茶館」與「翰林茶棧」,地點囊括全台六都精華地段、科學園區、高速公路休息站、國際機場與各大百貨公司;還有由翰林直營或開放加盟的「嚮茶」及「鱷魚騎士」等副品牌約180幾家;加上美國西岸、加拿大、大陸、香港、印尼等海外約300餘家,將最具「台灣味」的茶飲禪風以及最地道的珍珠奶茶傳遍全球。

吳德亮提供

涂董回憶說,1986年為了還清四百萬元的債務,向友人借了60萬,從佔地僅18坪、六個桌子的小小冷飲茶店起家,因緣際會發明了全世界第一杯珍珠奶茶而一飛沖天,一手打造了今日席捲全球的茶飲茶饌王國「翰林國際企業集團」,創業的過程不僅充滿了艱辛,更有著屢敗屢戰的傳奇色彩。由於他的「驚天一發」,不僅讓台灣茶飲再度席捲全世界,創下1年2兆多元的驚人產值,還被國家地理雜誌中文版列入「影響華人世界10位重要人物」,正如今天集團霸氣十足的slogan:「一杯原創珍奶,翻轉整個世界!」,可說是真正的台灣之光了。

吳德亮提供

涂董說當年為了替茶館帶來經營優勢,不斷挖空心思希望能創造新商品來領導流行,因此從傳統工法製作的粉圓引發靈感,加入奶茶中無論口感或視覺效果都頗具「賣相」,尤其煮過的白色粉圓看來有如珍珠般潔白、晶瑩,因此將其命名為「珍珠奶茶」,推出後果然造成大賣,兩個月後乘勝追擊,再度推出黑色粉圓的珍珠奶茶,意外地成為今日全球最受歡迎的冷飲茶類。

吳德亮提供

儘管因珍珠奶茶爆紅,涂董卻從不忘初心,為茶文化的推廣竭盡心力,例如他要求旗下所有主管與幹部都必須學習茶藝、插花並提升美學修養,所有的店都要保留「人文風味」,作為他餐飲集團發展的母體,正如他一再強調的「如果沒有茶做為底蘊,就失去了文化的感覺,和一般餐廳就沒有兩樣了」。因此他不僅曾任「台南茶藝促進會」會長,還在全台資深茶人的一致推舉下榮任兩屆「中華茶聯」總會長,為台灣茶藝出錢出力。儘管近年疫情持續延燒,餐飲業遭遇前所未有的衝擊,涂董依然樂觀以對,且以個人資金加入「大益」普洱茶的投資領域,對原本就收藏甚多普洱茶的他,可說遊刃有餘、獲利頗豐,為他「逆境中求勝」的傳奇事蹟又添一頁。(*詳全文請期待新書發表)

吳德亮提供